Futebol/Campeonato Paulista - ( - Atualizado )

Adaptado e recuperado, Mendieta crê na pré-temporada por ano melhor

São Paulo (SP)

Contratado em junho por cerca de R$ 4 milhões, Mendieta atuou 19 vezes e fez quatro gols com a camisa do Palmeiras, mas perdeu os últimos dois meses na Série B do Brasileiro porque teve que operar o menisco do joelho direito. O meia, porém, já está recuperado, e confia na pré-temporada para ter um 2014 melhor.

“Tenho certeza de que 2014 será ainda melhor porque já estou adaptado ao clube e à cidade. Além disso, farei a pré-temporada com o grupo e isso dará uma grande diferença ao longo da temporada. Tenho certeza de que seguirei evoluindo”, disse o paraguaio, usado principalmente como reserva de Valdivia, ainda um frequente desfalque.

Djalma Vassão/Gazeta Press
Meia paraguaio foi contratado em junho e ficou sem jogar desde outubro por cirurgia no joelho esquerdo
A intenção de Gilson Kleina, porém, é vê-lo como titular ao lado do chileno, como já planejava até o camisa 8 se machucar. “Meus primeiros seis meses de Palmeiras foram ótimos. O único ponto negativo foi a lesão que sofri no joelho, mas isso faz parte do futebol e já estou recuperado”, garantiu.

A preocupação que existia por conta de sua timidez na adaptação ao Brasil já acabou. “Apesar de eu ter chegado no meio do ano, consegui me adaptar rápido. Não é fácil chegar a outro país, falar outro idioma e conhecer novas culturas, mas tive sorte porque os companheiros me receberam muito bem e isso ajudou demais”, agradeceu o meia.

Na adaptação, os campos na segunda divisão nacional serviram como aprendizado. “Senti a diferença na maneira de jogar. No Brasil, o futebol é muito mais pegado, mais corrido. E como o Palmeiras estava na Série B, tivemos dificuldades com os campos e com as equipes, que se fechavam demais e era difícil conseguir marcar os gols”, comentou Mendieta, já livre para treinar com o elenco a partir do dia 3, data da reapresentação.

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